M-м Обернон, или Искусство питать разговор

Ее знаменитые еженедельные ужины по средам и субботам были самыми закрытыми и самыми влиятельными в Париже. Композиция ее стола требовала большой стратегии, постоянного внимания и превращала ее в машину с жесткой системой функционирования

За столом никогда не находилось больше 12 человек, но среди них всегда присутствовал кто-либо из знаменитостей: будь то модный оратор, имевший право взять слово в любой момент ужина, недавно избранный академик, либо же Поль Дешенель, один из молодых людей, пользовавшихся особой благосклонностью хозяйки салона. Женщины, которых было не больше 2-3, выполняли роль декораций. К какой стратегии прибегнуть при компоновке блюд, связанных друг с другом как различные акты одной и той же пьесы?

Все начиналось уже с подачи супа, когда м-м Обернон объявляла о распределении ролей Каждый по очереди и в соответствии с установленным порядком брал слово и произносил его во время перемены первого блюда, рыбы и индейки Так, невезучий оратор лишал себя блюда, принеся его в жертву своему красноречию Оно подавалось ему позже, но уже холодным. Речи во время подачи сыра отводились дебютантам Хозяйка салона, м-м Обернон пользовалась колокольчиком, побуждавшим гостей к началу и окончанию разговора; занятый ужином парламент имел своих штатных ораторов (...). После ужина все собирались в гостиной и оставались там до 11 часов вечера

Riese L. Les salons littraires parisiens du Second Empire nos jours. Toulouse: Privat, 1962. P.101-102.