Церковная иерархия

Предстоятелем Русской Православной Церкви явля-

ется Святейший Патриарх Московский и всея Руси

Алексий II. Он управляет Церковью вместе со Свя-

щенным Синодом. В Синод, кроме Патриарха, посто-

янно входят митрополиты: Киевский, Петербургский,

Крутицкий, Минский. Постоянным членом Священно-

го Синода является и председатель Отдела внешнецер-

ковных сношений (сейчас — митрополит Смоленский).

Еще четверых приглашают из остального епископата

по очереди, в качестве временных членов, на полгода.

В каждой области (епархии) есть свой архиерей.

Архиерей — это высшая степень священства и общее

звание для всякого священнослужителя, находящегося

на этой ступени (Патриарха, митрополита, архиепис-

копа и епископа). Ступенью ниже стоят священники

(пресвитеры). Им поручается возглавлять церковную

жизнь на приходах, городских и сельских. Священни-

ки делятся на иереев и протоиереев. Старший священ-

ник в приходе называется настоятелем.

Низшая степень священства — диаконы. Они помо-

гают при совершении таинств архиереям и священни-

кам, но сами не совершают их. Старшие диакона назы-

ваются протодиаконами.

Монахов ("отшельников") в Православии называют

"черным" духовенством, как давших обет безбрачия (в

отличие от "белого", женатого).

Существуют три степени монашества: рясофор, ман-

тия (или малая схима) и схима (или великая схима).

Низшая степень, рясофор, означает "носящий рясу"

(ряса — повседневное длиннополое одеяние монахов, с

широкими рукавами). Малая и великая схима

("форма", "образ") — высшие степени. Они отличают-

ся более строгими обетами.

Все архиереи являются монахами. Их наименования

в переводе с греческого означают: патриарх — "родо-

начальник"; митрополит — "человек из главного рода"

(Патриархи или митрополиты являются главами всех

церковных организаций в православных странах);

епископ — "блюститель", архиепископ — "старший

пастырь" (епископы и архиепископы, реже митрополи-

ты, являются предстоятелями церковно-административ-

ных округов — епархий).

Священники-монахи называются иеромонахами, игу-

менами и архимандритами. Архимандрит ("начальник

пещер") — настоятель крупного монастыря, лавры.

Некоторые монахи получают этот титул за особые за-

слуги перед Церковью. Игумен ("ведущий") — настоя-

тель обычного монастыря или приходского храма. Мо-

нахи-священнослужители, принявшие схиму, называ-

ются иеросхимонахами, схиигуменами, схиархиманд-

ритами.

Монахи в диаконском сане называются иеродиако-

нами, старшие — архидиаконами.