I.

Две особенности Катенина как поэта обращают на себя прежде всего внимание.

Во-первых, у него почти нет мелких стихотворений. Он, как в прозе Гончаров,

любитель больших полотен.

Во-вторых, это поэт по преимуществу эпический, а не лирик. В этом его отличие

почти от всех других поэтов пушкинской плеяды.

В эволюции русской баллады от Жуковского к Пушкину ему должно принадле-

жать самое видное место.

По отношению к некоторым другим эпическим формам Катенин имеет много

общего с одной стороны с Гнедичем, с другой —с лицейскими товарищами Пушкина,

между собою, впрочем, очень различными: Дельвигом и Кюхельбекером.

Характерное для романтиков стремление к старине и народности присуще и Ка-

тенину. Как романтик, Катенин сюжетов искал себе обыкновенно в минувшем.

В «Мире поэта» (1822) —обширном стихотворении, которое Кюхельбекер в

1833 г., сидя в тюрьме в Свеаборге, перечел вновь и признал «одним из самых лучших

лирических творений, какие только есть на русском языке», находим характерное для

романтика признание:

И тщетно станет вдохновений

Теперь певец, искать кругом:

Бессмертный стихотворства гений

Почиет непробудным сном.

Одною памятью еще мы в свете живы,

Ее лишь призраки наш мертвый красят сон,

Все счастие в мечтах; и подлинно щастливы,

Что не всего лишил нас злой судьбы закон.

И на крылах воображенья,

Как ластица, скиталица полей,

Летит душа, сбирая наслажденья

С обильных жатв давно минувших дней.

Из русской истории Катенин особенно любит Владимира Святого. Даже рондо,

обозначенное им «Из французской старины», содержит рассказ о князе Владимире,

даже в вольном переводе из Гете баллады «Швед» тот же Владимир.

В стольном Киеве великом

Князь Владимир пировал;

Окружен блестящим ликом

В светлой гридне заседал.

Всех бояр своих премудрых,

Всех красавиц лепокудрых,

Сильных всех богатырей,

Звал он к трапезе своей.

На пиру князь «изронил златое слово» —явный отголосок излюбленного Кате-

ниным «Слова о полку Игореве». Изображение пения певца еще более подтверждает

это влияние.

Вещий перст живые струны

Всколебал; гремят перуны:

Зверем рыщет он в леса,

Вьется птицей в небеса.

«Свои вещие персты на живые струны воскладаше... Растекашеся мысию по дре-

ву, серым волком по земли, сизым орлом под облакы».

Но часдо вдохновляется Катенин и древнегреческой стариной: «Софокл», «Ахилл

и Омир» и т. д.

В «Старой были», написанной размером и строфами Олега и посвященной Пуш-

кину, на состязании певцов у Владимира Святого первый приз —конь достается гре-

ку... Русский отказывается от состязания:

Ни с эллиным спорить охоты мне нет,

Ни петь я, как он, не умею.

Владимир присуждает русскому певцу второй приз —кубок. Кубок этот, пишет

Катенин в послании Пушкину, теперь в руках Пушкина, которому принадлежит по

праву как настоящему поэту.

Пушкин в своем стихотворном же ответе остроумно использовал стих Держави-

на: «не пью, любезный мой сосед».